Coronavirus : Haïti au bord du précipice alors que les dirigeants imposés par les États-Unis font des ravages

Published On April 1, 2020 | By Charité Thélot | Nouvelles

Alors que le gouvernement largement méprisé d’Haïti, soutenu par les États-Unis, promeut officiellement la distanciation sociale pour supprimer le Covid-19, la dure réalité est que la plupart de la population se dirige probablement vers l’immunité collective, où beaucoup doivent être infectés dans la rue plutôt que de mourir de faim à la maison.

Le président haïtien Jovenel Moïse a annoncé le 19 mars que deux citoyens haïtiens avaient été testés positif pour Covid-19 (Coronavirus). Le gouvernement a fermé la frontière, les ports et les aéroports d’Haïti à la circulation des personnes mais a maintenu les chaînes d’approvisionnement ouvertes. Seul un petit nombre de tests ont été administrés et on craint de plus en plus qu’une catastrophe sanitaire ne se produise au cours des semaines et des mois à venir.

Les nouvelles et les commentaires à l’intérieur du pays se sont rapidement répandus sur WhatsApp et les médias locaux. Sous un stress croissant, beaucoup savent qu’ils ne sont absolument pas préparés à une pandémie qui est également arrivée dans d’autres pays des Caraïbes, y compris la République dominicaine voisine.

Les derniers rapports indiquent que 859 personnes ont été testées positives en République dominicaine, avec déjà 39 décès. L’un des principaux hôpitaux du pays dans la deuxième plus grande ville, Santiago de los Caballeros, n’aurait plus de lits disponibles.

De nombreuses familles en Haïti ont des parents résidant en République dominicaine et reçoivent régulièrement des mises à jour. Le virus semble avoir été initialement introduit en Haïti via l’aéroport international Toussaint Louverture de Port-au-Prince. Depuis les deux premiers cas, le nombre officiel est passé à 15 au 30 mars, bien que ce chiffre soit sûrement un sous-dénombrement. Des dizaines ont été placés en quarantaine.

Haïti fait maintenant face à une pandémie imminente avec un système de santé public presque inexistant et un système politique dysfonctionnel enraciné dans une intervention néocoloniale.

La région des Caraïbes a subi quatre siècles d’esclavage et de colonialisme et un cinquième siècle de dépendance économique. L’accélération de la mondialisation et des développements technologiques a profondément modifié la région au cours des 20 dernières années, notamment les communications numériques gratuites, les réseaux de transferts de fonds de haute technologie, les voyages de masse et le tourisme à bas prix et de nouveaux accords bancaires et financiers. Mais elle a également entraîné une montée des inégalités et des chocs climatiques, principalement sous la forme d’ouragans et de l’élévation du niveau de la mer.

La mondialisation et l’automatisation ont entraîné des milliards de personnes dans la population excédentaire du capitalisme. Dans la logique cruelle de ce système, de vastes portions de la population mondiale, et même des pays entiers comme Haïti, sont condamnés à une criminalité galopante, au chômage et à l’inflation, aux côtés d’une infrastructure et des services gouvernementaux et du tissu social qui se désintègrent – et, par conséquent, à la corruption, la maladie et la guerre perpétuelle.

Pour préserver l’ordre social et la conception néolibérale de la «bonne gouvernance», les institutions occidentales ont recours à de sévères mesures d’austérité et à une intervention militaire, affaiblissant davantage la néo-colonie dont le sang économique est aspiré pour enrichir la bourgeoisie transnationale.C’est la recette qui a rendu Haïti complètement non préparé à la pandémie de coronavirus.

La dure réalité d’Haïti

Le chômage atteint déjà des sommets. Avec six millions des 11 millions de citoyens haïtiens vivant en dessous du seuil de pauvreté de 2,41 dollars par jour, selon la Banque mondiale, la plupart seront confrontés à un dilemme exténuant sur la façon de se nourrir et de nourrir leurs familles tout en évitant l’infection par le virus.

Le Dr John A. Carroll, qui travaille dans des cliniques, des hôpitaux et des orphelinats en Haïti depuis 1995, a expliqué: «Il n’y a pas de traitement en Haïti qui sera accessible aux masses. Mais il y a une quarantaine pour arrêter la transmission. Mais comment isoler les gens dans le bidonville haïtien où la densité de population est si élevée et où les gens ont besoin d’avoir des contacts humains pour survivre? … Les soutiens de famille dans la maison doivent marquer du pain car ils ont tous besoin de manger. Et les voisins de cette famille d’à côté n’ont ni le temps ni les capacités de venir en aide, car ils ont également de graves difficultés à survivre dans le bidonville.

C’est la réalité à laquelle sont confrontés les plus pauvres et les plus marginalisés de la planète à mesure que le virus se propage. Ils n’ont pas la possibilité de rester à l’intérieur. Beaucoup ont peu ou pas d’épargne ou de stocks de nourriture et vivent souvent dans des bidonvilles exigus et surpeuplés. »

Alors que le gouvernement haïtien promeut officiellement l’enfermement et la distanciation sociale, la dure réalité est que la plupart de la population se dirige probablement vers une «immunité collective», où beaucoup doivent choisir d’être infectés dans le rue plutôt que de mourir de faim à la maison. Certains, comme le Dr Carroll, pensent que cette courbe d’infection abrupte, par opposition à aplatie, entraînera moins de décès.

Construire une «immunité collective» est une approche que le gouvernement britannique a en fait suggérée il y a quelques semaines à son propre peuple, mais a rapidement rejetée en raison d’une réaction violente du public. Au lieu de cela, l’État britannique a imposé des mesures de «distanciation sociale» et (malgré un gouvernement de droite en place) s’est engagé à payer la majorité des coûts salariaux des entreprises dont les travailleurs restent chez eux.

Dimanche 29 mars, des experts médicaux locaux interrogés sur Radio Kiskeya, l’une des stations de radio les plus importantes du pays, ont suggéré que jusqu’à 800 000 Haïtiens pourraient périr du virus. Il faudrait entreprendre des investissements étrangers à grande échelle et des efforts locaux monumentaux pour éviter une telle catastrophe.

Teetering au bord d’un effondrement

C’est un euphémisme de dire que le système de soins de santé d’Haïti est mal préparé pour la catastrophe imminente.

Selon l’Institut national de statistique d’Haïti, le pays ne compte que 911 médecins. À peine 4,4% du budget national sont alloués à la santé nationale, ce qui se traduit par des hôpitaux mal équipés avec un personnel malheureusement ou insuffisamment rémunéré. . Les hôpitaux publics sont souvent confrontés à des grèves de travailleurs et certains membres du personnel médical ne semblent pas se présenter au travail, car ils manquent de masques, de gants et de robes et craignent de contracter le virus.

Selon le journal le plus lu d’Haïti, Le Nouvelliste, le pays ne dispose que de 130 lits de soins intensifs (mais la plupart sont des modèles plus anciens). Le Dr Paul Farmer, cofondateur de l’organisation de soins de santé Partners in Health, basée à Boston, a suggéré que le pays pourrait en fait avoir moins de 30 lits de soins intensifs pleinement opérationnels.

Pendant ce temps, il y a environ 64 ventilateurs à l’intérieur du pays, bien que certains ne fonctionnent probablement pas.

Le Dr Farmer a souligné que les personnes vivant dans les pays du Sud font face à un risque considérablement plus élevé en raison d’une infrastructure de santé sous-développée:

«Tous ces mécaniciens d’un hôpital, nous [dans les pays riches] n’avons pas à nous en occuper. L’oxygène est acheminé directement dans chaque pièce. Mais la crainte de la responsabilité de mes collègues en Haïti est qu’ils doivent s’inquiéter: où obtenir l’oxygène, les solutions IV, pouvons-nous espacer les lits pour des soins intensifs ou de soutien d’une manière qui n’infecte pas les soignants? Et nous avons épuisé beaucoup de fournitures, car les agents de santé sont plus attentifs à mettre des gants, à changer de gants, à se vêtir. Nous voyons de vrais défis pour la chaîne d’approvisionnement. »

La semaine dernière, des médecins (internes et résidents) affectés à l’Université d’État d’Haïti (HUEH), le plus grand établissement médical du pays, auraient à peine échappé à une épidémie présumée de Covid-19. Ils n’avaient pas reçu d’équipement de protection individuelle ni les kits de test prescrits pour tester les patients Covid-19. Même l’eau courante fait défaut dans certains établissements médicaux.

Le Dr Ulysse Samuel travaille dans une clinique HUEH externe recevant des patients externes. Il a expliqué à The Grayzone qu’avant la pandémie de Covid-19, il n’avait «jamais vu de ventilateurs dans les locaux de HUEH», et maintenant, comme une vague de cas de Covid-19 menace de submerger l’hôpital, «je n’ai aucune idée s’il y en a . «

Après des années d’intervention étrangère et d’ajustement structurel néolibéral, Haïti a été contraint à une situation désespérée où il n’a pas d’autre choix que de dépendre des fonds internationaux pendant les périodes de catastrophe.

En 2013, 64% du budget de la santé d’Haïti provenait de l’aide internationale, selon le Dr Georges Dubuche du ministère de la Santé publique et de la Population du pays. Le pourcentage est resté élevé.

Comme l’avertit le Dr Carroll, « Haïti n’a pas de système de soins de santé fonctionnel les bons jours et encore moins un système capable de lutter efficacement contre ce virus. »

La Banque interaméricaine de développement (BID) a jusqu’à présent engagé 50 millions de dollars dans la riposte au coronavirus. Le FMI envisage également apparemment un afflux sans précédent de réserves pour les pays en développement. Haïti est également l’un des 50 pays désespérés qui auront partagé entre eux une partie d’un plan des Nations Unies récemment lancé de 2 milliards de dollars, qui prendra du temps à se concrétiser.

Cuba, sous blocus américain, dont les équipes médicales sont très actives en Haïti depuis 1998, a dépêché une brigade de 348 médecins et autres spécialistes de la santé pour aider à lutter contre le coronavirus.

Il existe d’importantes cliniques médicales privées et soutenues par des donateurs, comme l’hôpital géré par Partners in Health (PIH) à Mirebalais. Il s’agit apparemment de l’une des premières grandes institutions médicales à avoir testé proactivement Covid-19. Une variété d’ONG et de petits groupes axés sur la santé se sont efforcés de préparer et d’éduquer les gens sur la pandémie.

À l’UniFA (Université de la Fondation Aristide) à Tabarre, une banlieue de Port-au-Prince, la faculté de médecine vient de commencer à diplômer des étudiants qui doivent pratiquer à l’intérieur du pays. En mars, l’Université a diplômé ses 138 premiers étudiants. Parmi les professeurs , il y a des enseignants de Cuba. Comme l’explique son site Web, «les diplômés des facultés de médecine accomplissent actuellement leur résidence d’un an dans les centres de soins de santé à travers le pays. Dans de nombreux cas, ces jeunes professionnels sont les seuls prestataires de soins de santé pour toute la communauté. »

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